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lunedì 23 giugno 2014

Ambiente: lo smog uccide la nostra memoria

Che trascorrere gran parte della propria esistenza nelle grandi metropoli, oppure nelle vicinanze di attività industriali particolarmente inquinanti, potesse comportare seri rischi per la salute abbiamo purtroppo dovuto constatarlo, ormai da parecchi anni, sulla nostra pelle.

Già nel suo ultimo rapporto l'Oms aveva lanciato un allarme sui gravi pericoli per la salute causati dai crescenti livelli d'inquinamento, rivelando che soltanto il 12% della popolazione mondiale respira aria pulita.

Nonostante ciò, la ricerca scientifica continua a svelarci nuovi particolari: da un recente studio, condotto dai ricercatori dell'University of Southern California (Los Angeles), pubblicato su The Journals of Gerontology Series, emerge infatti che lo smog sarebbe particolarmente nocivo anche per la memoria.

In questo caso, ad un campione formato da 780 persone di età superiore ai 55 anni è stato somministrato un test per valutare le funzioni cognitive, per poi confrontare i risultati con il tasso di inquinamento atmosferico delle varie località in cui risiedevano i volontari: ciò che si è potuto notare, è che ad una concentrazione di smog più elevata, corrisponde un cervello meno efficiente.

Per quanto riguarda i deficit relativi sia alla memoria che alle funzioni cognitive, si è potuto riscontrare che i più colpiti risultavano essere gli individui che abitavano in quartieri dove le polveri sottili (particelle con diametro fino a PM 2,5) avevano una concentrazione pari a 13,8 microgrammi per metro cubo d'aria, ovvero più alte del tetto massimo stabilito negli Usa di 12 microgrammi.